Джеймс Керол - Хищница

Джеймс Керол

хижачка

«PREY» by James Carol

Друкується з дозволу літературних агентств Darley Anderson Literary, TV & Film Agency і The Van Lear Agency LLC.

© James Carol, 2015

© Хатуева С., переклад, 2016

© ТОВ «Видавництво АСТ», 2016

* * *

Найаму

Ти висвітлюєш кожен мій день.

Люблю тебе, малюк

Джефферсон Вінтер зауважив блондинку, як тільки відчинив двері кафе. На столику перед нею стояла кавова кружка, а сама вона ховалася за газетою. Він приходив сюди третю ніч поспіль, але відвідувачів бачив вперше. Раптом блондинка різко опустила газету і зловила його погляд. В її очах він не зміг прочитати нічого - ні цікавості, ні усмішки, ні призову. Газета повернулася на місце так само швидко, як і опустилася. Все зайняло не більше секунди.

Опинившись в бажаному теплі, Вінтер закрив за собою двері і попрямував до стійки. На початку жовтня в Нью-Йорку дні ще досить теплі, але ночами вже неприємно. Кафе було крихітне - всього на вісім столиків. Одна людина і приймав замовлення, і виконував їх. Приміщення було витягнуте, вузьке, столики стояли біля однієї стіни, а барна стійка і гриль - у протилежному. Між ними був прохід. Пахло тут смаженим - дуже шкідливим, але дуже смачним. Запах був такий концентрації, що, здавалося, обволікав шкіру. І чим ближче до стійки, тим сильніше пахло. Звідкись зверху Елвіс співав «Love me tender» - трохи голосніше, ніж гудів старий обігрівач.

Вінтер став розглядати відвідувачку через дзеркало за барною стійкою. Особа як і раніше закривала газета, тому залишалося задовольнятися чорними шкіряними рукавичками і верхівкою. Рукавички сиділи на руці так щільно, що можна було оцінити форму пальців. Масивних кілець на ній не було, обручки, швидше за все, теж. Через різкості освітлення її платиновий блонд виглядав мало не білим.

Судячи з усього, вона була одна. Три стільця за її столом були засунуті, на столі стояла одна чашка. Що ж вона тут робила? Навряд чи вона когось чекала тут о другій годині ночі. Якби вона прийшла випити кави в середині дня - інша справа. Що ж у неї сталося? Вінтер висунув ряд припущень. Наприклад, вона провела ніч в клубі або у неї позмінна робота. Або, як у нього, у неї бувають напади безсоння.

- Вам як завжди?

Питання кухаря вивів Уінтера із задуми і змусив відвести погляд від дзеркала. Він стояв навпроти і витирав руки об брудний фартух. У нього був такий сильний акцент, що насилу можна було розібрати слова. Темне волосся і смаглява шкіра видавали в ньому жителя південного узбережжя Середземного моря. Йому було за п'ятдесят, високого зросту і худорлявої статури. При ходьбі він трохи горбився, немов соромлячись свого високого зросту.

- Як зазвичай, - відповів Вінтер.

- Більше нічого?

- Нічого.

Він щось ствердно промимрив, і розмова була закінчена. Вінтер поклав два шматки цукру в налитий для нього каву і відправився на пошуки місця. Він вирішив було сісти за столик в глибині залу, де було тепліше, але звичка взяла верх, і він пішов до вікна. Він завжди намагався сісти там, звідки можна спостерігати за навколишнім світом, хоча дивитися в цей час доби було нема на що. Глибокої ночі навіть Нью-Йорк зменшував оберти.

Витрусивши себе з замшевого куртки з теплою підкладкою з овчини, він повісив її на спинку стільця і ​​влаштувався зручніше. Куртка служила йому вже багато років і була така ж затишна і зручна, як розношена кросівки. Вінтер намацав в кишені свою «Zippo», клацнув кришкою і кілька секунд дивився на вогонь. Все, що йому залишалося, - його погасити. Заборона на куріння в приміщеннях дуже діяв на нерви.

Кухар готував замовлення на грилі і підспівував Елвісу. У ноти він не потрапляв. Судячи з того, як він вимовляв слова пісні, він запам'ятав їх на слух, не розуміючи сенсу. Вінтер відключився від кухаря і акуратно розклав на серветці столові прилади. Коли з підготовкою до їжі було покінчено, він перевів погляд на вулицю, потопаючи в темряві і неонових вогнях.

Якийсь час він просто сидів і дивився в одну точку. Останні вісім днів пройшли в спільній з нью-йоркською поліцією полюванні на Райана Маккарті - серійного вбивцю, який вибирав собі в жертви молодих бізнесменів. Вінтер любив Нью-Йорк, але після арешту Маккарті приводу залишатися тут не було. Його чекав Париж і гонитва за черговим маніяком. Такий ритм роботи він тримав з тих пір, як пішов з ФБР. За одним розслідуванням тут же починалася інша. Навантаження в ФБР була нітрохи не менше. Нестачі зла в світі ще довго не передбачається.

Повільно потягуючи каву, він прокручував в голові деталі паризького справи. У нього вже були деякі чорнові гіпотези, але ділитися ними він поки був не готовий. Надані поліцією дані були, як завжди, недостатньо детальні і викликали більше питань, ніж відповідей. Воно й не дивно - від письмових формальних звітів важко очікувати доскональности. Їх зазвичай пишуть перевантажені роботою люди.

Звук відсуває стільця повернув його з Парижа назад в кафе. Він підняв погляд від чашки і побачив у вікні відображення блондинки. Вона плавно і граціозно йшла по вузькому проходу між столами і барною стійкою.

Перш за все він звернув увагу на її худорлявість. Шкіра на обличчі туго обтягували кістки, шкіряна куртка була на пару розмірів велика. Її важко було назвати симпатичною, але і непривабливою вона не була. Вона була чітко посередині: трохи косметики - і вона б заблищала. Їй було років двадцять п'ять. Зростання - десь метр сімдесят п'ять, як і у нього. Можливо, на пару сантиметрів вище або нижче. Одягнена вона була в несвіжі «Левайс», мішкуватий шкіряну куртку, застебнуту до самого підборіддя, і старі, потерті «конверси».

Він знову замислився над тим, що ж її сюди привело. Одяг ні про що не говорила. У такому вигляді можна було піти і на роботу, і в бар. Якби вона мучилася безсонням, то одягла б перше, що попалося під руку. По крайней мере, так зробив би він. Придивившись в її відображення у вікні, він все ж вирішив, що в барі вона сьогодні була. Хода у неї була рівна і впевнена, і вона повністю контролювала свої рухи. Їжі на столі перед нею не було. Тобто вона прийшла сюди не для того, щоб заправитися вуглеводами і розбавити алкоголь.

Хоча яка різниця, чому вона тут? Йому вранці в Париж, а вона через кілька секунд зникне в ночі. Таке життя. Вона вся - хитросплетіння зустрічей, важливих і не дуже. На одну мить траєкторія його орбіти стикнулася з її. У світі з населенням в сім мільярдів шансів на те, що це може статися знову, не було ніяких.

За три кроки від дверей вона змінила напрямок і підійшла до його столу.

- Можна, можливо? - кивнула вона на порожній стілець. Вінтер не відразу зрозумів, що питання було адресовано йому.

- Будь ласка.

Вона посміхнулася і села. Посмішка була грайлива і жива. З близької відстані її очі здавалися неприродно зеленими. Цікаво. Одягнена вона була недбало, але при цьому вважала за потрібне приховувати колір очей за контактними лінзами. Волосся точно були фарбовані і не дуже короткі. Стригла їх вона, судячи з усього, самостійно кухонними ножицями. Спочатку вона уважно розглянула його футболку з рок-зіркою минулих років, поношений толстовку з капюшоном і сиве волосся, потім поклала на стіл складену газету і притиснула її рукою в рукавичці. Вінтер подивився на газету і зловив її погляд.

- Приємно познайомитися, Джефферсон.

Такого повороту він очікував найменше. Він почав вдивлятися в неї уважніше. Раніше вони точно не зустрічалися, в цьому він був упевнений.

- Хто ви? Вірніше, звідки ви знаєте мене?

- Я б не хотіла говорити про це.

- Добре, але раз ви знаєте моє ім'я, буде чесно, якщо ви назвете своє.

Жінка мовчала і тільки допитливо і оцінююче дивилася на нього через стіл. Вінтер чекав, поки вона заговорить.

- Знаєш, а я думала, ти вище ростом. Ну і якось ефектніше, чи що. Хоча так завжди буває, да? Придумали собі щось про людину, а потім, коли бачиш його в реальності, доводиться розчаровуватися.

Вінтер мовчав, і блондинка розсміялася.

- Я теж читала книжки з психології, Джефферсон. Мовчи - і співрозмовнику доведеться заповнювати тишу. Ти ж це намагаєшся робити? Хочеш в ігри зі мною пограти, значить. Думаєш, вийде?

Вінтер посміхнувся:

- Ну а чого ти чекала? Раз ти знаєш мене, повинна знати, чим я заробляю на життя.

- І як успіхи в прорахунку мене? Можеш не розігрувати невинну овечку і робити вигляд, що ти не при справах. Я знаю, що ти почав мене обчислювати, як тільки переступив поріг.

- Я можу тобі те ж питання задати.

Вона невдоволено похитала головою.

- Я перша запитала. І мені потрібна правда. Я вже велика дівчинка. Повір, мені вже практично ніщо не здатне завдати болю.

Останнє твердження було навмисно перевантажено смислами. Може, вона й правда щось пережила, а може, просто намагається здаватися більш цікавою, ніж є насправді. Вінтер трохи почекав, сподіваючись, що вона скаже ще що-небудь. Вона, в свою чергу, чекала, поки заговорить він. Очі в неї були великі, і було видно кордону кольорових лінз.

Кінець ознайомчого уривка

СПОДОБАЛАСЯ КНИГА?

Джеймс Керол   хижачка   «PREY» by James Carol   Друкується з дозволу літературних агентств Darley Anderson Literary, TV & Film Agency і The Van Lear Agency LLC
Ця книга коштує менше ніж чашка кави!
ДІЗНАТИСЬ ЦІНУ

Що ж вона тут робила?
Що ж у неї сталося?
Вам як завжди?
Більше нічого?
Хоча яка різниця, чому вона тут?
Можна, можливо?
Хто ви?
Вірніше, звідки ви знаєте мене?
Хоча так завжди буває, да?
Ти ж це намагаєшся робити?

Новости

Как ухаживать за лицом после 30 лет: список запретов


Как ухаживать за собой


Как заставить себя начать ухаживать за собой?
Каждый вкладывает свой смысл в понятие " ухаживать за собой ". Вот мне исполнилось 30 лет и я расширяю это понятие. Я также как и Вы не особо люблю уход: не люблю краситься (честно, и не люблю) - моя

Вера Брежнева о своих секретах красоты
Талантливая певица, русская Брижит Бардо и самая стильная и сексуальная женщина России, безусловно, одна из ярчайших звезд современной русской эстрады – красавица Вера Брежнева в свои 34 года потрясающе

Лучшие советы по уходу за собой для девушек
Как всегда оставаться красивой даже в самых сложных ситуациях и тратить гораздо меньше времени и сил на уход за собой, но при этом всегда оставаться привлекательной? Если вы хотите знать ответы на эти

15 лучших средств по уходу за собой
Как почувствовать себя королевой, если с утра приходится тщательно маскировать прыщи, а к вечеру невозможно от усталости стоять на ногах? Попробуйте бороться с проблемами «домашними» средствами. Если

Как ухаживать за собой во время беременности
Как остаться красивой, не навредив при этом малышу. Уход за телом Сейчас самое время сделать ставку на увлажнение кожи. При этом помните, что ваш организм стал более восприимчивым

Натуральный уход за собой: красота и здоровье
Привет, дорогие читательницы! В последнее время моя жизнь наполнена совершенно волшебными знакомствами — вдохновляющими, помогающими открыть в себе что-то новое, чему-то научиться. Сегодня расскажу

Бюджетные аптечные средства по уходу за лицом. - Семейный портал Family-and-i: Все о семье, детях и не только.
Ухаживая за своим лицом и при этом, используя недорогие бюджетные аптечные средства, можно достигнуть очень заметного положительного результата. В этой статье мы подробно расскажем, что это за средства

Как правильно ухаживать за собой
Большое количество женщин категорически отказывается ухаживать за собой, объясняя это недостатком средств и времени. Такие дамы жалуются на отсутствие личной жизни и внимания со стороны мужчин. А между

  • Оформление торжеств
    21.11.2014
    Оформление торжеств

    Оформление мероприятий цветами и декорация тканью: свадьбы, юбилеи, торжества, корпоративные вечеринки, выставки, конференции, семинары, презентации.Правильная организация праздников и планировка работы для Вас и Ваших сотрудников — это залог успешного развития бизнеса. Мы предоставим полный комплекс услуг по оформлению специальных мероприятий любого масштаба. Опыт наших проектов по-своему индивидуален. Мы готовы предложить именно... 
    Читать полностью

Статьи о цветах
  • Свадебные букеты
    Свадебные букеты

    Безумное счастье воссоединения в браке, прекрасная церемония, счастливые лица гостей… Несомненно, свадьба... 
    Читать полностью

  • Роль и значение цветов в нашей жизни
    Роль и значение цветов в нашей жизни

    Еще с давних времен цветы в жизни людей играли огромную роль. Они всегда ассоциировались с любовью, радостью, хорошим... 
    Читать полностью

  • История цветов
    История цветов

    Искусство украшать живыми цветами, листьями, ветками, плодами и другим декоративным материалом праздничные процессии,... 
    Читать полностью

  • Цветочные традиции в Европе
    Цветочные традиции в Европе

    В Западной Европе в XIV в. распространилась мода на ароматы, а вместе с ней и на небольшие букетики из пахнущих цветов.... 
    Читать полностью

  • Цветы для свадьбы
    Цветы для свадьбы

    В нашей жизни ни одно торжественное событие не обходится без цветов. Букет из белых роз тонко подчеркнет красоту... 
    Читать полностью

  • Цветочный этикет
    Цветочный этикет

    В нашей жизни ни одно торжественное событие не обходится без цветов. При этом очень важно соблюдать цветочный... 
    Читать полностью